CEDROS DEL ATLAS

VISITA A IFRANE Y SU BOSQUE DE CEDROS

En esta visita vas a caminar por un bosque de cedros. Como recordarás del tema 4 visto en clase (las plantas y los hongos) existen plantas que producen sus semillas en flores con forma de cono: son las denominadas GIMNOSPERMAS y concretamente CONÍFERAS,  como por ejemplo el pino, el abeto, los cipreses… y también los cedros.

CEDRO4Debes recordar que los órganos reproductores de las coníferas están separados en conos diferentes:

  • Conos femeninos: corresponden una vez desarrollados a las piñas, formadas a su vez por numerosas escamas. Cada escama lleva encerrados dos óvulos que no quedan encerrados en un ovario.
  • Conos masculinos: son de pequeño tamaño y forman grupos. Sus pequeñas escamas llevan millones de granos de polen.

Tras la fecundación, se forman las semillas o piñones. Como los óvulos no está, en el interior de un ovario, las semillas no se alojan en un fruto.

Los cedros (Cedrus) constituyen un género de coníferaspináceas. Son árboles de gran tamaño, de madera olorosa y copa cónica o vertical, muy utilizados para ornamentación de parques. Poseen una distribución disjunta: Norte de África, Medio Oriente y el Himalaya.

La palabra «cedro» procede del latín cedrus, que a su vez viene del griego κέδρος (kedros). El cedro es el árbol nacional del Líbano y su silueta figura sobre la bandera de ese país. Existen cuatro especies de cedros:

1.  Cedro del Líbano: Cedrus libani. Crece en las áreas montañosas de la región mediterránea, desde Turquía y el Líbano hasta Marruecos.

2.    Cedro  del Atlas:.Cedrus atlantica. Originario del norte de África (Argelia, Marruecos).

3.    Cedro de Chipre: Cedrus brevifolia. Es la más rara de las especies de cedro y sólo se encuentra en las montañas de la isla de Chipre.

4.    Cedro del Himalaya: Cedrus deodara. Crece en el oeste del Himalaya en pendientes entre los 1300 y 2500m de altitud.

CARACTERÍSTICAS:

Los cedros son grandes árboles de 25 a 50 metros de altura, en los que las hojas agujas perennes y cortas (de 2 a 4 cm), un poco puntiagudas se reúnen en ramilletes sobre ramitas cortas. Su copa, afilada durante su juventud, toma una forma tabular característica a partir de los 30años. Sus ramas son muy horizontales.

La piña hembra es ovoide oblonga, de 6 a 11 cm de largo y 4 a 6 cm de diámetro, de la que surgen piñones delgados, separándose antes de su caída del árbol. Las semillas triangulares tienen alas. Los cedros pueden vivir más de 2000 años.

USO DE LOS CEDROS

·         Árboles ornamentales

Los cedros han sido introducidos en Europa allí donde son ampliamente utilizados como árboles de ornamento en jardines. Existen numerosas variedades hortícolas.

·         Madera

Madera de cedro. La madera de cedro del Líbano fue muy utilizada como material de construcción en el Antiguo Egipto y se utilizó para construir el primer Templo de Jerusalén,(posiblemente hacia el 976 a. C.). Su madera tiene la cualidad de ahuyentar a insectos y gusanos, y un olor peculiar.

Sin embargo, por ser una madera bastante frágil, su empleo en carpintería es muy limitado. Sus propiedades lo hacen idóneo en la construcción naval y la fabricación de sarcófagos. Se usa en la construcción, sobre todo como recubrimiento de muros exteriores.

La madera noble de este árbol es útil para crear instrumentos musicales, como guitarras, de gran sonoridad y belleza, así como para confeccionar objetos artesanos (cofres, joyeros, etc.). También se usa habitualmente en la fabricación de lápices.

·         Esencia y resina

El aceite natural aromático del cedro del Atlas tiene propiedades antisépticas. Para los egipcios antiguos, la esencia del cedro se utilizaba en el proceso de embalsamamiento de momias.

 

Profesora: Eugenia Revilla.

Departamento de Ciencias Naturales

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